NUEVA INVESTIGACIÓN ENCiENDE LUZ EN EL DOLOR DE LA FIBROMIALGIA MISTERIOSA

Esta nueva comprensión de la fibromialgia conducirá a mejores tratamientos, dicen los médicos y los investigadores.

La fibromialgia afecta a 1% a 5% de los estadounidenses, principalmente mujeres, pero hasta hace poco tiempo, los científicos no tenían idea de lo que podría estar causando sus dolores graves y misteriosos. Durante décadas, los médicos le dijeron a los pacientes que su agonía era imaginaria, el resultado de la histeria emocional, no una dolencia física.

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Pero este año, los investigadores finalmente comenzaron a tener un control sobre la condición.

“Lo que sucedió es que en 2013 ha habido una explosión absoluta de papeles”, dice la neuróloga Anne Louise Oaklander en el Massachusetts General Hospital de Boston. “Todo esto ha cambiado”.

Oaklander publicó dos estudios este año mostrando que la mitad o más de los casos de fibromialgia son realmente una condición poco conocida que afecta a los nervios. Las personas con esta neuropatía de fibra pequeña reciben señales defectuosas de pequeños nervios en todo el cuerpo, incluyendo los órganos internos, causando una extraña constelación de síntomas del dolor al sueño y problemas digestivos que se superponen con los síntomas de la fibromialgia.

El neurocientífico Frank Rice y un equipo con sede en Albany Medical College también descubrieron que hay fibras nerviosas excesivas que revestimiento de los vasos sanguíneos de la piel de los pacientes con fibromialgia – eliminar cualquier duda de que la condición es físicamente real.

Estas fibras en la piel pueden detectar el flujo sanguíneo y controlar la dilatación y la constricción de los vasos para regular la temperatura corporal, dice Rice, así como los nutrientes directos a los músculos durante el ejercicio. Las mujeres tienen más de estas fibras que los hombres, dice, tal vez explicando por qué son mucho más propensos a tener fibromialgia.

“Las fibras nerviosas de los vasos sanguíneos son un objetivo importante que no ha estado en nuestra línea de pensamiento hasta la fecha en condiciones de dolor crónico”, dice Rice, ahora presidente y científico jefe de Integrated Tissue Dynamics LLC, una compañía de investigación biotecnológica en Rensselaer, Nueva York.

En los últimos años, las exploraciones de pacientes con fibromialgia han revelado cambios en el cerebro asociados con el dolor, pero la nueva investigación sugiere que estos son un síntoma más que la causa de la enfermedad.

Esta nueva comprensión de la fibromialgia conducirá a mejores tratamientos, dicen Rice y Oaklander.

En este momento, la mayoría de las personas son tratadas con los antidepresivos Cymbalta elaborados por Eli Lilly, o Savella por Forest Pharmaceuticals, o con Lyrica, una medicación de ingesta dePfizer – que han sido aprobados por el gobierno federal para su uso en fibromialgia.

Pero estos medicamentos tienen efectos secundarios y no ayudan a todos.

“Ahora estamos tratando de entender más sobre otras características de la patología que podrían conducir a un enfoque más específico y menos de una escopeta que cause efectos secundarios”, dice Rice, también profesor adjunto en la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York.

El desencadenante de la fibromialgia sigue siendo un misterio, aunque los acontecimientos estresantes en el pasado de los pacientes se han pensado para desempeñar un papel.
El reumatólogo Richard Chou dice que hay algunas pruebas preliminares de que el daño nervioso es causado por el sistema inmunológico.

“Esperamos que algún día podamos decir exactamente cómo su sistema inmunológico está causando daño a los nervios sensoriales que resulta en dolor de fibromialgia”, dice Chou, un profesor asistente en la Escuela de Medicina Geisel en Dartmouth en New Hampshire . Los investigadores todavía no saben si el dolor causa los otros problemas de la fibromialgia, por ejemplo, o si tanto el dolor como los trastornos del sueño comparten la misma causa.

La constelación de síntomas de la fibromialgia es muy similar a la del síndrome de fatiga crónica y el síndrome de la Guerra del Golfo, que el grupo de Oaklander también estudia. “Si alguien tiene más de un síntoma que otro, podría llamarlo una cosa, como la fatiga crónica, pero no está claro que estos son diferentes”, dice Oaklander.

Ella dice que los investigadores todavía tienen mucho que aprender acerca de estas condiciones, pero los científicos están tomando más en serio y hacer progresos reales por primera vez.
Carolyn DiSilva, de Maynard, Mass., Una de las pacientes de Oaklander, dice que se sorprendió al saber que tenía una neuropatía de fibra pequeña causada por un sistema inmunológico hiperactivo, en lugar de fibromialgia.

“Creo que mucha gente, reciben un diagnóstico general como la fibromialgia porque los médicos no saben qué les pasa”, dice DiSilva, de 47 años, que ha sufrido dolores inexplicables durante unos 14 años. La agonía sin parar y los alfileres y agujas que la plagaron durante horas a la vez la obligaron a renunciar a su trabajo como estilista, dice ella.

Comprender qué está causando su dolor la ha ayudado, ella dice, porque los doctores y otros toman sus problemas seriamente, en vez de despedirla como solían hacer.

Y ahora que está claro que DiSilva tiene un problema inmunológico, Oaklander le ha puesto en los tratamientos de inmunoglobulina intravenosa – en lugar de la terapia convencional de fibromialgia – que parecen estar haciendo una profunda diferencia en su salud.
DiSilva dice que su dolor ha bajado de un 10 en una escala de 10 puntos a alrededor de un 4.

“Siempre espero que algún día me despierte sin dolor, pero estoy tan agradecido de haber llegado tan lejos”.

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